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미래기술

광위상배열 라이다

라이다는 광펄스를 탐지하고자 하는 영역으로 발사하고 반사되어 오는 광파의 에너지를 측정하여, 탐지대상의 3D 영상을 얻는 첨단기술이다. 디지털 카메라와는 달리, 거리 및 방향 정보를 추가적으로 정확하게 얻을 수 있어서, 정찰업무에 매우 유용한 기술이다.
그런데, 현재의 기계식 라이다는 드론이나 자율차 또는 로봇등에 장착하기에는 부피, 무게, 전력소모가 커서, 큰 어려움이 있다.
그래서 기계장치가 필요 없는 광위상배열기반의 라이다를 실리콘 광집적회로로 구현하는 기술이 개발되고 있다. 광위상배열소자는 실리콘 도파로를 따라 진행하는 광파의 위상을 전자적으로 조절하여 레이저 빔의 주사각을 임의로 그리고 빠르게 바꿀 수 있다.
라이다의 모든 기능이 실리콘 소자화 되면, 위의 모든 문제가 극복되는 것은 물론 저가화, 경량화, 고성능화도 가능하여 향후 모든 무인체계에 널리 활용될 것으로 전망된다.